GERDA STEINER & JÖRG LENZLINGER

Seelenwrmer
Stiftsbibliothek St.Gallen, 2005


Lange Zeit konnte die Bibliothek alle Emotionen der berwltigten Besucher aufnehmen. Manche blieben direkt am Gitter vor den Bchern kleben oder versickerten in den Ritzen des Parketts wo sie den ganzen Tag chzten und gierten, wenn die Besucher mit den Filzpantoffeln darber glitten. Andere Oh und Ahs des Besucherstroms fanden sich wieder in den Formen der verzierten Anfangsbuchstaben in den alten Handschriften. Doch bald, das heisst schon vor 200 Jahren waren diese alle belegt und nur noch in den Drucksachen gab es freie Pltze fr noch jungfruliche Ah und Ohs. Aber es kamen immer noch mehr Besucher und weiter lud sich der Raum auf. Die nicht sichtbaren hinteren Reihen der Bcher schluckten viel. Kontrollierbare kleine Emotionen konnten eingeordnet werden in der alphabetischen Ordnung der Karteikasten. Die geschwungenen Stuckaturen mussten die euphorischen berschwnglichen Jauchzer sdlndischer Touristen im Stauraum der gewlbten Decke archivieren. Die heilige Cecilia bernahm die unverwechselbaren Hoo der Japaner. Pankraz hatte beim Versuch der Rettung des Klosters schon so viel auf sich genommen, dass er keine zustzlichen Emotionen mehr verkraften konnte. Die Puten kmmerten sich lange Zeit liebevoll um die stummen aber innigen tiefen Gefhlsschbe der Nordeuroper bis auch sie berfordert waren. Nachdem auch die Grosszahl der Bcher in den oberen Stockwerken, welche die Anzahl der Bcher im Saal bei weitem bersteigt, und die Garderobenschrnke der Bibliothek voll gestopft waren, blieb nur noch wenig Platz in den Neonrhren der neu installierten Beleuchtung. Trnen der Verzckung konnten direkt in die Wolken des Deckengemldes vom 3.Konzil aufsteigen bis eine Warnung der Restauratoren kam, dass bald die Farbe abblttern werde falls die Wolken immer schwerer wrden. 37 Ohnmachts- und 25 Schwindelanflle verschwanden mit dem Lift im Lapidarium, wo man sie im Kulturgterschutzraum unter Verschluss hielt. Die Kopie von Holbeins totem Jesus ist zum Glck etwas grsser als das Original und konnte somit tausende schwermtige Seufzer und tiefe Ausschnaufer bernehmen. 17 Liter Schweissausbrche wurden direkt in den Hof gekippt, damit die Luftfeuchtigkeit im Raum nicht zu stark anstieg. Drei beim Staunen herausgefallene Stiftszhne, wobei einer aus Holz geschnitzt war, sind leider spurlos verschwunden, aber relativ viel Hhnerhaut lagert in den Schubladen unter den Buchgestellen zusammen mit komprimierter Ehrfurcht. Der Besucherstrom liess nicht nach, nein im Gegenteil, von immer weiter her kamen die Leute um sich berwltigen zu lassen. Die Emotionen sickerten weiter in die Bibliothek hinein, welche am Sttigungspunkt angelangt war. So kam es, dass die linke leicht hochgezogene Augenbraue eines Franzosen nicht mehr verstaut werden konnte und die Bibliothek selber mit einem von unten her alles durchdringenden Gefhlsausbruch berwltigt wurde. Auf einen Schlag waren alle eingelagerten Emotionen freigesetzt. Naturkrfte und die hheren Gesetze spriessten los, die Erinnerungen schwangen ihre Arme und Beine, der tierische Instinkt befreite sich, zerstckelte Seelen wurden erwrmt, von neuem zusammengesetzt und frisch behaucht. Jetzt hat es wieder Platz in der Stiftsbibliothek.
Soul warmer
Abbey Library of St.Gall, 2005


For a long time, the library was able to capture the emotions of stunned visitors. Some emotions remained stuck to the grilles in front of the books, or trickled away down the gaps in the parquet flooring, where they groaned and wished the whole day long whenever visitors glided over them wearing their felt slippers. More oohs and aahs that emanated from the stream of visitors hid in the ornate lettering in old-fashioned script used for the first letter of every page. Soon after, though (that is to say, 200 years ago), such books were all taken up, and there was space for the virginal oohs and aahs only in the printed matter. However, more and more visitors came, and the room became increasingly full. The unseen back rows of books swallowed emotions. Controllable, small emotions could be classified alphabetically according to the card index box. The sweeping stucco work had to archive the Southern Europeans’ euphoric, effusive cries of joy in the busy vaulted room. Saint Cecilia took over the incontrovertible Japanese hoo. Pancras had taken upon himself so much in trying to save the monastery that he could muster no more emotions. For a long time, the putti looked after the quiet, but internally deep feelings of the North Europeans until they too found it too much. After having filled the upper levels containing a huge amount of books – which even dwarfed the number of books in the main hall – with emotions, and having filled the cloakrooms to boot, a little space remained in the neon strips of the newly-installed lighting. Tears of rapture evaporated straight up to the clouds depicted in the ceiling frescos of the third synod, until a warning was issued by the restorers stating that the paint would soon flake away as the clouds became increasingly heavy. 37 cases of fainting and 25 fits of dizziness took the lift to the Lapidarium, where they were kept locked up in the room designated for the protection of cultural items. The reproduction of Holbein’s dead Jesus is thankfully larger than the original, and was therefore able to take on thousands of soulful sighs and deep exhalations. 17 litres of sweat were poured straight into the courtyard, so that the humidity in the room would not rise too high. Three pivot teeth – one of which had been carved out of wood – fell out with astonishment, and unfortunately, disappeared without trace, but there is a fair amount of goosebumps stored in the drawers underneath the book racks, along with some compromised reverence. The stream of visitors did not recede – quite the opposite: people came from far and wide to be overwhelmed. Once again, emotions trickled into the library, which had reached saturation point. And so it came to pass that the slightly raised left eyebrow of one Frenchman could no longer be stowed away, and overwhelmed the library itself with the outbreak of feeling which permeated everything from the bottom up. At a stroke, all stored emotions were set free. Natural powers and higher forces sprang forth; memories swung their arms and legs; the animalistic instinct was liberated; fragmented souls were warmed, put together afresh, and life breathed into them. Now there is space once more in the Stiftsbibliothek.