GERDA STEINER & JÖRG LENZLINGER

Picnic
Nailya Allakhverdieva, 2015


Forest and crystals are two main motives in almost every work of Swiss artists Gerda Steiner and Jorg Lenzlinger. A picnic, in their opinion is the right way of spending spare time, a perfect form of healthy leisure that should be available to the visitors of the museum.

It’s impossible to describe the way Gerda Steiner and Jorg Lenzlinger create their global installations in terms of building and construction. Their methods are organic, natural. They literally grow their works putting together the fragments of the forest with crystals, growing right within the exposition.

Forest is a place to forget about everyday routine, place to enjoy the nature in its purity. Artists, like forest elves do their magic somewhere on the thin border between the forest and a city. They sprout the forest right into the museum, opening a way to urbanistic spaces, drawing it into the city. As the viewers wander deeper into exposition, the magic of the forest gets inside them, transforming people into fairytale bears dreaming in their lairs. That is how the plot of the exhibition goes, and this loss of humanity shouldn’t be viewed as an involution, as for the authors forest and animals are far more perfect, than the human world.

Crystals are an essential part of organics; it is life of inanimate, a magic form, special type of matter, a metaphor of living structures.  Everything organic used in the installation is dead, while the crystals are growing creating an illusion of life. Images, created by Gerda Steiner and Jorg Lenzlinger are based on building an intrinsic connection between two opposite concepts of life and death. In every project they join the dots of animate and inanimate. As a metaphor of this connection stands a dangerous beauty of salt crystals, a matter, mediating between living and dead. Salt is the soul of nonorganic world, basic component of alchemy, symbol of friendship for many cultures around the world, necessary additive to food and at the same time, a substance capable of killing.

Picnic is a metaphor for artistic happiness. Artists appreciate this natural state of a resting man, when people can sight nature, get synchronized with its rhythm, be philosophical without a fear of looking posh, realize that their place on Earth is not that significant. For well-read visitors Picnic is aligned with Roadside Picnic by Strugatsky brothers, one more version of the Zone- a place of inexplicable anomalies.

Throughout their artistic experience Gerda Steiner and Jorg Lenzlinger decide not to take a role of post-modern prophet artists, instead becoming wizards- ancient experts in life, nature and humans. A viewer, getting close with their creation ceases to be just an observer. Taking a role of a pathfinder for a while, one becomes a companion in the creative process. This form of total installation, used by the artist, occupies all three floors of the museum and rejects conventional distance between the work of art and the audience, who can no longer be outside the piece. The audience is not only a co-author and a labor force of the creative process (according to the idea of the artists, the audience will “grow” the installation as it is being displayed) but also an essential part of the piece, a moving force, which sets all the elements of complicated artistic intentions into motion.

Transformation the museum into some other place as well as keeping the final result of the project open and depending largely on creative improvisation are essential for the artists. Together with a change in the roles of the audience and the piece, the initial role of museum as a treasury, collection of samples also undergoes a drastic change. For the period of the project in becomes a place for rest without typical museum limitations. The artists create a Utopian public space that requires some attention and delicacy from the audience. In this respect Picnic is also an indicator of social connections and codes of public behavior.

Gerda Steiner and Jorg Lenzlinger’s project continues a series of exhibitions which explores Perm identity. The group exhibition of Perm artists called The Shape of Unseen demonstrated “the poetic zones of Perm”, Spanish street artist Escif collected a critical catalog of obvious but unnoticed by everyday view realias of Perm actuality,  but the Swiss art alchemists extract the essence of mysterious nature and unique history of Perm Krai using the ingredients discovered in those projects. All the materials for total installation were gathered on the outskirts of Perm, with the salt objects being a tribute to hundreds of years during which Prikamie was the main salt making center of Russia.
Пикник


Лес и кристаллы – два главных мотива практически во всех работах швейцарских художников Герды Штайнер и Йорга Ленцлингера. Пикник же – самый правильный, естественный способ проведения свободного времени, идеальная форма полезного отдыха, которая, по мнению художников, должна быть доступна и посетителям музея.

Процесс создания Гердой и Йоргом тотальных инсталляций невозможно описывать в терминах строительства или конструирования. Методы работы художников –органические, природные, они буквально выращивают свои работы, соединяя фрагменты леса с растущими прямо в экспозиции кристаллами.

Лес – место, где можно выключиться из повседневной рутины, место чистого удовольствия от природы. Художники, подобно лесным эльфам, ворожат на зыбкой границе между лесом и городом. Проращивая лес в музее, они открывают ему дорогу в урбанистические пространства, заманивают лес в город. По мере углубления зрителей в дебри экспозиции, магические силы леса проникают в них, превращая в сказочных мишек, мечтательно спящих в своих берлогах. Такова сюжетная канва выставки, причем для авторов инсталляции такая потеря человеческого – не инволюция, ведь лес и животные, с их точки зрения, совершенней мира людей.

Кристаллы – неотъемлемая часть органики, жизнь неживого, магическая форма, особый тип материи, метафора живых структур. При этом в инсталляциях художников органическое обычно мертво, в то время как кристаллы растут, создавая иллюзию жизни. Образная система Герды Штайнер и Йорга Ленцлингера основана на сущностном связывании противоположных понятий – жизнь и смерть. Все проекты художников про тонкие связи одушевленного с неодушевленным. Метафора этой связи – опасная красота кристаллов соли – вещества-медиатора на границе живого и неживого. Соль – душа неорганического мира, базовый компонент в алхимии, символ дружбы для многих культур по всему миру, необходимая добавка к еде и, в тоже время, вещество способное погубить жизнь.

Пикник – метафора творческого счастья. Художникам нравится это естественное состояние отдыхающего человека, когда он может разглядеть природу, быть синхронным ее естественным ритмам, быть философичным, не стесняться быть пафосным, осознать свое не такое уж большое место на Земле. Кроме того, для начитанных зрителей, пикник, организованный швейцарскими художниками, перекликается еще и с книгой Пикник на обочине братьев Стругацких – это ещё одна версии зоны – пространство необъяснимых аномалий.

В своей художнической практике Герда Штайнер и Йорг Ленцлингер отказываются от пророческой позы художников-модернистов и выступают в роли колдунов – древнейших экспертов жизни, природы и человека. Зритель же, соприкасаясь с их произведением,  невольно перестает быть созерцателем. Примеряя роль следопыта, он становится соучастником творческого процесса. Форма тотальной инсталляции, к которой прибегают художники, занимая все три этажа музея, отрицает классическую дистанцию между зрителями и произведением, они не могут быть снаружи, вне произведения. Зрители не только соавторы и рабочая сила художественного процесса (они по замыслу художников продолжат наращивать инсталляцию в процессе ее экспонирования), но так же неотъемлемая часть произведения – двигатели, которые приводят в движение сложные механизмы художественных смыслов.

Превращение музея в другое место, как и открытый результат собственного проекта, зависящий от большой удельной доли художнической импровизации, принципиальны для авторов. Вместе с изменением ролей произведения и зрителя в музее, меняется и сам музей в его изначальном значении сокровищницы, коллекции образцов. На время показа проекта он становится местом отдыха без типичных для музея ограничений. Художники создают утопическое общественное пространство, которое требует от публики определенной внимательности и чуткости. В этом смысле, выставка Пикник еще и индикатор социальных связей и кодов общественного поведения.

Проект Герды Штайнер и Йорга Ленцлингера продолжает серию выставок-исследований пермской идентичности. И, если групповая выставка пермских художников Форма незримого показала поэтические зоны Прикамья, а испанский уличный художник Escif собрал критический каталог очевидных, но не замечаемых рутинным взглядом реалий пермской действительности, то швейцарские художники-алхимики из ингредиентов, открытых в этих проектах, добывают для нас эссенцию загадочной природы и необыкновенной истории Пермского края. Тотальная инсталляция создана из материалов собранных в окрестностях Перми, а соляные объекты внутри неё – посвящение Прикамью, столетия бывшему главным центром солеварения в России.